INEGI desenvolve equipamentos para testar a primeira antena europeia de grandes dimensões no espaço

12-02-2020
Respondendo a uma necessidade identificada pela Comissão Europeia e apoiada pela Agência Espacial Europeia, o INEGI está a desenvolver os equipamentos que vão testar e validar o funcionamento no espaço de uma das mais indispensáveis e críticas tecnologias para os satélites do futuro: a primeira antena europeia desdobrável de grandes dimensões.

Com uma arquitetura escalável de 5 a 20 metros de diâmetro, esta antena inclui um refletor e um braço desdobráveis, que estão a ser desenvolvidos e testados por um grupo de 15 parceiros, de seis países europeus, que constituem o consórcio WeLEA. Ao INEGI cabe a missão de produzir os equipamentos que vão validar o seu comportamento em terra e caracterizar o seu funcionamento em órbita, antes do lançamento para o espaço.

“Nós vamos desenvolver cinco equipamentos de teste, dos quais dois já estão prontos. O primeiro foi para a Airbus, na Alemanha, com o objetivo de medir a precisão da superfície do refletor e testar a Radio Frequência, em gravidade zero. O segundo foi integrado na semana passada, na Large Space Structures, na Alemanha, e vai servir para validar a funcionalidade dos vários sistemas do refletor”, explica Filipe Lopes, responsável pelo projeto no INEGI.

Durante este ano, a produção e respetiva montagem dos três equipamentos em falta será finalizada. “Vamos enviar dois para o Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), em Espanha, para realizarem testes em câmara de vácuo e de vibração. O terceiro será utilizado nas instalações do INEGI para a realização dos testes de abertura, repetibilidade e distorção térmico-elástica do braço da antena”, acrescenta Filipe Lopes.

As tecnologias para o espaço servem hoje em dia um conjunto alargado de setores económicos, que beneficiam diretamente das suas diversas potencialidades. A antena que está a ser desenvolvida no âmbito do projeto LEA - Large European Antenna serve para cumprir requisitos técnicos determinantes para as suas missões estratégicas, como a observação da Terra, as telecomunicações e as missões científicas. Já o novo refletor de grandes dimensões tem ainda a particularidade de permitir mais sensibilidade e resolução na comunicação e obtenção de dados.

Reduzir a dependência de fontes não europeias para este tipo de tecnologias essenciais é também outro dos grandes objetivos do consórcio WeLEA, que pretende estar alinhados com as necessidades identificadas como prioritárias pela Comissão Europeia.

O projeto LEA - Large European Antenna está a ser desenvolvido no âmbito do programa Horizonte 2020, projeto número 776294 – The first Large European Antenna with a diameter larger than 5 meters – LEA.

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